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La defensa del Elíseo

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La defensa del Elíseo
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Localización Citoverso
Fecha original 18 de diciembre de 2009[1]
Fecha española 4 de noviembre de 2021
Número de Palabras 14,584 (inglés)
Anotación Aquí

La defensa de Elíseo es un relato corto que no pertenece al Cosmere escrito por Brandon Sanderson y publicado en su página web.[2]. Está ambientada en el mismo universo que la saga Escuadrón,[3] y tiene lugar siglos antes.[4]

Antecedentes

El ejército de los Gobiernos Unidos había derribado accidentalmente un aparato diplomático tenasi durante un embarazoso primer contacto. A la humanidad le preocupaba que esto la llevara a un conflicto, pero la Compañía Telefónica intervino y, utilizando métodos desconocidos incluso para las agencias de inteligencia de la humanidad, negoció la paz con los tenasi. A cambio, la CT exigió estar por encima de las leyes de la humanidad y desde entonces trabaja de forma autónoma.

Otras razas alienígenas se negaron a comunicarse con la humanidad a menos que pasaran primero por la CT. Hasta ahora, la humanidad se ha expandido más allá del alcance de Saturno, pero se ve frenada por la negativa de la CT a compartir la tecnología de viaje FTL (más rápido que la velocidad de la luz) que se sospecha que poseen. Sin embargo, son capaces de construir estaciones orbitales con nada más que metal inerte, utilizando sus generadores de gravedad específicos para cada elemento.

Resumen

La historia comienza con Jason Write en su habitáculo privado a bordo de un transbordador, viendo la reproducción de un vídeo de una mujer retorciéndose en la cama de un hospital. No podía hacer nada por la mujer en ese momento, no hasta que llegara a Vísperas - una plataforma orbital que se encuentra entre Saturno y Urano, y la frontera de la conquista del espacio por parte de la humanidad.

Cuando el transbordador comienza a atracar en Vísperas, su agente de apoyo, Lanna, entra en el camarote de Jason informándole de que sus colegas han sido enviados a otra misión y que es ella quien le acompañará. Lanna ha reservado a Jason un hotel bajo un peculiar alias, sugiriendo que Jason es en realidad un agente.

Mientras se preparan para partir, Jason nota que su disco de control está siendo intervenido. Envía a Lanna una petición codificada en forma de pregunta, a la que Lanna responde del mismo modo. Alguien ha conseguido pinchar el disco de control de Jason. Aunque Lanna podría instalar fácilmente un bloqueo de escuchas, Jason no lo ordena. Al salir del transbordador, se hace a un lado y aparentemente busca su identificación mientras observa a los demás pasajeros pasar, sabiendo que el que intervino su disco de control debería estar allí. La noticia de un asesinato en las noticias hace que Jason se apresure.

El capitán Orson Ansed del departamento de policía de Vísperas se encuentra con su oficial, Ken Harris, ante la escena de un crimen en los barrios bajos de Cararriba. Encuentran el cadáver de un embajador varvax desaparecido dentro de un quemador cilíndrico. Un recién llegado irrumpe en la escena, que Orson cree al principio que es la prensa. Al ver la insignia plateada del hombre en la solapa de su traje, Orson se da cuenta de que su jurisdicción ha llegado a su fin con la llegada de un agente de la Compañía Telefónica (en adelante, CT). Jason tiene ahora autoridad en la escena.

Jason empieza a cuestionarse la hora de la muerte de la víctima y toma nota de la consideración de Orson hacia él. Como miembro de la CT, Jason está acostumbrado a la molestia general por la interferencia, pero también al alivio de que la CT estuviera allí para ocuparse de un embajador alienígena. Al tener su propio misterio que resolver en relación con un científico desaparecido, Jason devuelve la investigación a Orson.

Fuera, los periodistas se han reunido, pero Jason no está interesado lo más mínimo en conceder una entrevista. Ellos también lo saben y le permiten marcharse sin alboroto, pero no antes de que Jason haya tenido la oportunidad de escudriñar la multitud de gente en busca del que se bajó del mismo transbordador que él. Al darse cuenta de que el hombre le sigue, le da a Lanna el código para desactivar el pirateo de su disco de control y le conduce a una cafetería cercana.

Coln Abrams observa a Jason Write, intentando no parecer sospechoso. Coln trabaja para la Oficina de Inteligencia de Gobiernos Unidos y muestra ciertas reservas contra la CT; Write en particular. De repente, la escucha que Coln había estado utilizando para interceptar la comunicación entre Jason y Lanna le indica que su tapadera ha sido descubierta. Demostrando que se había dado cuenta de la presencia de Coln, Jason le pide que vaya a hablar con él. Hablan y Coln supone que Jason cree que está allí oficialmente; la OIGU tiene poca confianza en la CT. Cuando Coln se dispone a marcharse, lamentando no poder descubrir nada ahora, Jason le sorprende permitiéndole que le acompañe.

En ese momento Jason siente que algo va mal, poco antes de que una lluvia de balas atraviese la ventana. Jason lanza sus hojas mentales, partiendo cada bala en dos. Luego busca al francotirador, pero ya no lo siente fuera. Tras analizar los agujeros de bala de la ventana, Jason llega a la conclusión de que apuntaban al agente de la OIGU y no a él. Preguntándose por qué, escudriña la cafetería con su sentido y se fija en un hombre anodino que le observa con ojos ligeramente desenfocados. Sin molestarse en ver si Coln le sigue, Jason sale del café.

Sonn, el Ministro de Asuntos Exteriores varvax conversa con Jason sobre el reciente asesinato de su embajador. Mientras tanto, Lanna ha estado investigando los antecedentes de Coln y resulta que es un fugitivo de los centros de formación de la OIGU. No lo habían capturado porque no esperaban que llegara hasta Vísperas.

Coln muestra un notable interés por una foto del aparato de comunicaciones FTL (más rápido que la velocidad de la luz) de la CT que había sido tomada por el único espía que se infiltró en la sede central dela CT. Coln tiene la impresión de que Jason había ordenado que lo mataran en el café, sin saber que las habilidades psiónicas de Jason lo habían salvado. Lanna explica por el comunicador por qué ella y Jason están aquí: dos meses antes, una científica llamada Denise Carlson desapareció del centro de investigación de la CT de Vísperas. Mientras iba de camino, Jason se enteró de que la señorita Carlson había sido localizada y llevada a una sala de tratamiento local por graves problemas mentales. Jason está aquí para escoltarla de vuelta a Júpiter Catorce para un tratamiento adecuado.

Al llegar al hospital encuentran a una Denise Carlson mentalmente inestable; amnesia, dice la enfermera. Al salir con Denise, Jason reconoce a un hombre del café escondido detrás de una puerta con su sentido.

Jason se pregunta por qué se la han llevado mientras todos comen. En su estado amnésico, Jason también se pregunta qué le hicieron y si tuvieron éxito. Denise dice que hay algo raro en su comida y Jason se imagina que como está amnésica no encuentra la palabra para describirlo. Al echarle sal en la mano y pedirle que la pruebe confirma a qué se refería.

Lanna ha organizado su regreso a Júpiter para las 22:30 hora local. Pero Jason sospecha que algo va mal, que la muerte del embajador y Denise están relacionadas. Jason contempla entonces las enormes diferencias entre sus razas, lo subdesarrollados que están los humanos mientras cita un pasaje de Virgilio sobre los Campos Elíseos. Comparándolo con Elíseo, el espacio es el lugar al que van los héroes cuando mueren.

Mientras contempla el destino de Denise tras su secuestro, Jason llega a una sorprendente conclusión. Al entrar en su habitación, experimenta con los ajustes de luz, haciéndolos más intensos de lo que un ser humano normal podría soportar, y revela que se trata de una impostora varvax.

Intentando aclarar sus teorías, Jason regresa al hospital. Diciendo a Lanna que informe a la policía de que ignore los informes de que un loco ha atacado a un celador, Jason entra en la sala de celadores y localiza al hombre que había visto en el café, el que se había escondido cuando se llevó a Denise del hospital. El hombre se da la vuelta para huir, pero Jason lo atrapa y le implanta la idea de que puede leer la mente.

De vuelta en el hotel, Jason convence a Coln para que lleve a Denise a Júpiter Catorce, entregándole a Coln su pin de la CT para que los funcionarios de la oficina no le den problemas, pero sólo si Jason le dice si la CT tiene unidades FTL y las está ocultando a la humanidad o no. Cuando están a punto de marcharse, Denise deja de responder y Jason percibe un ligero olor a gas en la habitación. Los tres quedan inconscientes.

Al inutilizar su sentido citónico, se descubre que Jason es ciego óptico. Con su conexión con el mundo exterior cortada, Jason está atrapado tanto física como figurativamente. Sin su sentido, la oscuridad se apodera de él y se sume en un pánico ciego que le impide responder a la voz que le interroga desde arriba. Le dan tres minutos para cooperar o la chica morirá.

Coln se encuentra igualmente prisionero, pero a diferencia de Jason, puede ver los confines de su "prisión" como el armario de almacenamiento que es, con Denise sentada a su lado. De repente, el intercomunicador de Jason crepita en su oído y Jason le dice a Coln que corte la corriente. Sin saber si puede confiar en Jason, Coln hace lo que le pide y encuentra un enchufe en la pared.

Incapaz de escapar de la oscuridad, Jason se sume aún más en la locura y sólo desea encontrar la felicidad en la inconsciencia. Entonces, con el corte de energía, su sentido vuelve, sólo por un breve instante antes de que los generadores de reserva entren en acción y vuelvan a activar lo que fuera que estaba suprimiendo su sentido en primer lugar. Sin embargo, no permitiría que eso ocurriera, enlazando la fuerza destructiva de sus cuchillas mentales y destrozando su prisión de telanio y el supresor.

Cuando Coln corta el enchufe, la habitación contigua explota. Al mirar al interior de la habitación, se sorprende al ver a Jason en el epicentro. Jason sólo le dice a Coln que coja a Denise y se vaya cuando Coln le pregunta qué es. La misma voz que había interrogado a Jason vuelve a salir de un altavoz de la pared. Jason exige que el dueño se presente y puntualmente aparece un hombre por el pasillo exterior. El hombre es Edmund, un hombre al que Jason supuestamente conoce de su pasado. Y se le ocurre otra cosa: el tiroteo en el café había sido para probar sus hojas mentales.

Una batalla, invisible a los ojos normales, se libra entre Jason y Edmund, ambos poseedores de la habilidad de las hojas mentales. Jason se sorprende al descubrir que Edmund le ha superado y apuesta a que los varvax enseñaron a Edmund a usarlas con eficacia; a lo que el otro descubre el farol de Jason sobre la lectura de las mentes. Al darse cuenta de la diferencia potencial en la capacidad, Jason utiliza la única cosa que se le ocurre para ganar la ventaja. Al concentrar el sentido en sí mismo, es capaz de salir del espacio normal y desvanecerse. Reapareciendo momentos después con su mano dentro del pecho de Edmund, agarrando el corazón del hombre. Las hojas mentales de Edmund explotan donde Jason había estado y Jason aprieta el corazón del hombre, matándolo.

En sus últimos momentos, Edmund revela por qué los varvax necesitarían aprender la tecnología de supresión citónica, algo que Jason no quiere creer.

Utilizando la FTL, Jason transporta a Coln, Denise y a sí mismo a la sede de la CT en la Tierra, revelando que la CT posee de hecho tecnología FTL, y que se la estaban ocultando a la humanidad hasta que estuvieran preparados. La máquina que Coln creía que era el motor FTL es en realidad una cafetera. El verdadero motor FTL es el hombre -disfrazado de guardia de seguridad- sentado a su lado. Su mente es el enlace de millones de transmisiones FTL. Lanna entra corriendo en la habitación y se presenta como la esposa de Jason.

Jason es contactado por el varvax Sonn, quien le explica cómo los varvax obligan a sus súbditos a someterse, incluidas otras razas alienígenas a las que han subyugado, al igual que harán con la humanidad, todo ello en nombre de la paz. La humanidad no ha sido la que ha tratado de infiltrarse en los varvax para hacerse con su tecnología; al contrario, son los varvax los que han tratado de infiltrarse en la humanidad por, según le dice Jason a Sonn, su armamento, ya que puede destruir las naves varvax con facilidad. La razón por la que estos y otras razas progresaron tan rápidamente en la tecnología FTL fue su sacrificio de los avances tecnológicos - sus naves están entre las más poderosas y avanzadas de la galaxia, y sin embargo fueron derribadas por un solo misil humano. Jason insinúa sutilmente que esto es una amenaza, lo que Sonn califica de "inquietante". Jason asiente antes de cortar la comunicación.

En los últimos momentos de La defensa de Elíseo, Jason se sienta y le dice a Lanna que prepare un comunicado de prensa: decirle a la humanidad que la Compañía Telefónica ha desarrollado por fin el viaje más rápido que la luz, y que se hará público. Sus últimas palabras son una esperanza para la ilusión en la que había creído durante tanto tiempo.

Personajes principales

Jason Write
Considerado el mejor operativo de la Compañía Telefónica es un poderoso psiónico que busca a una científica desaparecida en la plataforma orbital Vísperas.
Su filosofía es que el espacio y su relación con las especies alienígenas es una especie de paraíso hacia el que la humanidad está trabajando. Cree que los varvax han encontrado el Elíseo al convertirse en una raza espacial y no puede imaginarlos de otra forma que no sea pacífica.
Lanna Write
La agente de apoyo de Jason en el terreno. Ella maneja toda la información de Jason y más adelante en la historia se revela que es su esposa. Jason la describe como una mujer severa con la que pocos se atreverían a enfrentarse. Aunque en sus comunicaciones con Jason a menudo se burla de él o le muestra afecto.
Coln Abrams
Trabaja para la Oficina de Inteligencia de Gobiernos Unidos encargada de rastrear a Jason Write cuando entra en Vísperas. Está interesado en Jason por razones personales, habiendo realizado estudios de caso sobre el operativo de la CT en sus años académicos. Su principal deseo es descubrir la verdad de que la CT posee tecnología más rápida que la luz (FTL).
Denise Carlson
Es la científica que Jason ha estado buscando. Sin embargo, cuando la encuentran en un hospital local está amnésica. Más tarde, descubren que se debe a que es una impostora varvax, una disidente que intenta escapar de su propio pueblo. Jason la lleva al cuartel general de la CT en la Tierra al final de la historia.
Edmund
Es un citónico como Jason que lo secuestra para descubrir si Jason posee realmente hojas mentales.

Entorno

Organizaciones

Compañía Telefónica
La CT fue la primera en establecer contacto con una especie alienígena y había negociado para que la humanidad saliera de un desastre tras el incidente tenasi. La CT había llevado las comunicaciones FTL a la humanidad.

Son completamente autónomos a las limitaciones y leyes de la humanidad tras el incidente tenasi que sólo ellos fueron capaces de apaciguar. Por ello, consideran que la humanidad no está preparada para los peligros del espacio y le han estado ocultando en secreto la tecnología de los viajes FTL.

Oficina de Inteligencia de Gobiernos Unidos
La OIGU es la (supuestamente) mayor agencia de inteligencia de la humanidad en todo el sistema solar. Desconfían de la Compañía Telefónica por sus aparentes motivos oscuros.

Tecnología

Citónica
Un gran avance en el desarrollo psiónico. Los poseedores de esta tecnología, como los varvax, son capaces de utilizar una habilidad llamada "sentido" para ver el mundo que les rodea con sentidos sobrenaturales. Para Jason, su mundo es un caleidoscopio vibrante de colores, desde el negro que es "silencioso" y los rojos que vibran violentamente a través de su visión. Con el sentido, un citónico ciego puede hacerse una idea exacta del mundo.
FTL
El viaje más rápido que la luz ha sido adquirido por todas las especies excepto la humana. La Compañía Telefónica posee esta tecnología pero se la ha ocultado durante mucho tiempo. No se alimenta de la electrónica estándar, como cabría esperar, sino de la cognición. La tecnología se desarrolló a partir de la citónica.
Jason es el único personaje al que se ve usar esta habilidad en la historia.
Consiste en sentir hacia dentro de uno mismo y salir del espacio normal, desplazándose aparentemente a través de una dimensión diferente para reaparecer en un punto distinto del espacio normal a años luz de distancia en cuestión de segundos.

Galería de portadas

Notas

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